Deal – Stepco2018-03-14T09:19:40+00:00

Stepco

IT-dienstverlener Stepco ‘Een overname is net spitsroede lopen’

Voor het management en de ruim 100 medewerkers van Stepco uit Ittervoort is het nog wennen. De samenvoeging met AdVo IT Group uit Houten kost de nodige aandacht. En een management buy out leidde tot een directiewisseling. ‘Dat gaat niet in de koude kleren zitten’, vertelt Stepco-directeur Paul de Meulemeester. ‘Maar beter kort maar hevig pijn dan heel lang een beetje. Dat gold voor mij persoonlijk ook’.

‘De beide oprichters van Stepco stapten uit het bedrijf en verkochten hun aandelen. Ik ging verder als algemeen directeur en rolde door als aandeelhouder naar de nieuwe situatie. Dat brengt je in een lastige onderhandelingspositie. Als koper en verkoper heb je immers verschillende belangen. Contractueel kan het rond zijn met de vertrekkende directieleden maar hoe zit het met de directie die blijft zitten? De rol van Aeternus was daarin cruciaal. Als overnameadviseur begeleidden zij de overname én management buy out.’

Positie

‘Ik heb twee belangrijke lessen geleerd. Ten eerste, realiseer je van te voren heel goed in welke positie dat je zit. Heb je een gemeenschappelijk belang of zijn er andere belangen tussen de verkopende partijen. Haal die trajecten uit elkaar en schakel een eigen adviseur in. Het was voor mij en voor Aeternus soms spitsroede lopen. Zij zijn er heel integer mee omgegaan anders was het niet gelukt. Zorg dat je dat goed inschat.’

Vroeg

‘De tweede les? Je kunt niet vroeg genoeg een overname adviseur inschakelen. Er waren al afspraken met de kopende partij gemaakt voordat Aeternus aan boord kwam en ook voor mij was alles nieuw. Er ontstaan discussies over passages in contracten, koopovereenkomsten en garantiestellingen. Dat levert veel spanning op. Je moet volledig kunnen vertrouwen op iemand die kennis van zaken heeft.’

Stepco 2.0

‘Stepco wil een van de grootste managed ICT en clouddienstverleners van Nederland worden. Dat kan alleen als we strategische overnames doen. Nog deze zomer ronden we de samenvoeging met AdVo IT Group af en maken we ons op voor een nieuwe acquisitie; wellicht nog dit najaar. Die situatie zal weer helemaal anders zijn maar ik weet nu veel beter wat er op mij en op de organisatie afkomt. Stepco 2.0 is er klaar voor.’