Deal – MaaseikChamp 2018-03-14T09:20:36+00:00

Horstenaar neemt MaaseikChamp over

‘Jack the grower’ ziet kans in België

Als kersverse directeur-eigenaar van Champignoncultuur Jagersborg BVBA staat Jack Verdellen voor de uitdaging om van het bedrijf weer een succes te maken. De goeroe van de champignonteelt alias ‘Jack the grower’, werkt op een grijs industriegebied in het Belgische Maaseik vol passie aan zijn witte parels. ‘Door de professionele begeleiding is de overname een deal geworden. Ik was mijn gevoel totaal kwijt.’

‘Nederland behoort tot de absolute top voor wat betreft de teelt van champignons’, vertelt Jack Verdellen. ‘Maar de meeste mensen hebben er geen idee van hoe moeilijk dat het is. Als mijn vader vroeger bezig was in de kwekerij ging ik kijken. Meehelpen mocht niet vanwege de hygiëne. Van ziektes wist men nog weinig dus was mijn vader zo voorzichtig mogelijk. Daardoor leerde ik al jong hoe complex het telen van champignons is.’

Nieuwe focus

‘Mijn vrouw en ik wilden onze jarenlange opgebouwde kennis in een eigen bedrijf stoppen en die kans kwam met de overname van MaaseikChamp in Maaseik Hoewel de eigenaar, handelsbedrijf Banken Champignons, een bedrijf is van absolute naam en faam, zit hun kracht vooral in het vermarkten van champignons. Wat het bedrijf nodig had was een nieuwe focus op de teelt want alleen met een kwaliteitsproduct kan het bedrijf weer winstgevend worden en creëren we nieuwe groeikansen.’

Professionele plukkers

‘We zijn aan de slag gegaan met andere grondstoffen, creëerden het juiste herfstachtige klimaat én hebben professionele plukkers opgeleid. Een belangrijke taak als je bedenkt dat alle champignons voor de versmarkt met de hand worden geplukt. Samen met 77 medewerkers, waarvan 62 plukkers, telen we op 12.000 vierkante meter de beste champignons en rollen er straks 11,5 miljoen blauwe bakjes van elk 250 gram van de band.’

Een schaakspel

‘Vol vertrouwen stapte ik de gesprekken in over de overname. In een win-winsituatie moesten we er toch snel uitkomen? Daarin heb ik me vergist. Er kwamen uiteenlopende fiscale en financiële vragen. En dat het bedrijf in België ligt maakte het juridische traject extra ingewikkeld. Zonder de professionele begeleiding van Aeternus was het niet gelukt. Ik ben weinig grijs. Zeg maar gerust zwart of wit. Dat leidde aan de onderhandelingstafel soms tot een breuk. Alles moet op papier. En dan gaat iedereen nadenken en kom je in een schaakspel terecht. Ik raakte mijn gevoel waarvoor ik het deed totaal kwijt. Aeternus heeft dat gevoel weer teruggehaald en ervoor gezorgd dat we ‘on speaking terms’ bleven. Dat biedt mij, mijn zoon en schoonzoon, die ook in het bedrijf werken, de kans om alleen de allerbeste champignons te kweken. En misschien nog een tweede of derde ‘Jack the grower als mijn opvolger.’